Sista samtal på Mayahuel: Har den banbrytande Tequila och Mezcal Bar förändrat amerikansk dricka för alltid?


Det kom som något av en tarmstans för att lära sig det Mayahuel, den älskade East Village agavebar som öppnades 2009 av Ravi DeRossi och Phil Ward of Death & Co berömmelse, kommer att väcka sin slutliga Oaxacan gammaldags den 8 augusti.

En utdragen tvist mellan Mayahuels partners och hyresvärden blev slutligen ohållbar. Enligt DeRossi ändrade byggnadsägaren sin åsikt om en hyresförlängning mittströmmen och vill nu öppna sin egen tequila bar i samma utrymme. Han har till och med fått en spritlicens. "Han är en speciell karaktär," säger Ward sarkastiskt.

Men medan det fysiska utrymmet kommer att överföra händer kommer Mayahuel-teamets immateriella rätt inte att göra det. Låt oss pausa för att komma ihåg exakt vad Mayahuel åstadkom i kategorin agave-sprit och mezcal i synnerhet.

Hur allt började

Framgången för Death & Co erbjöd Ward valideringen och självförtroendet att gå ut på egen hand. Han hade varit chefsbartender på D&C från början och hade tidigare arbetat på Pegu Club och Flatiron Lounge. Men han ville ha något mindre strängt. Mezcal var en ny passion, så när DeRossi närmade sig honom om att öppna en bar, "det var en no-brainer," säger han. ”Vid den tiden ansågs vi vara en av de bästa, om inte de bästa, cocktailbarerna i staden, och över en fjärdedel av de drycker vi sålde var agavebaserade. Det var fantastiskt, för jag hade alltid dragit mot agave, och jag ville göra något nytt. ”

Ward var trött på att inte se något gjort med tequila utöver Margarita. Hans “F you” -inställning ledde till experiment med agave-sprit som visade deras räckvidd som ett alternativ till mer etablerade cocktailbaser. ”Du hade blancos att använda istället för gin eller vit rom; de åldrande skulle kunna användas istället för whisky eller cognac, Säger Ward. "Och skiten var utsökt."

Ward hade bara några dagar på sig för att skapa öppningscocktailmenyn. Lyckligtvis hade han ett försprång med den väldigt populära moderna klassikern som han skapade på Death & Co, känd som Oaxacan Old Fashioned. Men Mayahuels debutmeny inkluderade också nya hits, den mest anmärkningsvärda riffen på Sista ordet, gjord med mezcal, Aperol, maraschino och limesaft. Han kallade det Division Bell efter Pink Floyd-albumet som han lyssnade på medan han var ensam i baren på många sena kvällar fram till öppningen.

Ward hade inte tänkt att inkludera för många mezcal-drycker på den första menyn, men varje gång han skapade en ny skulle han finna att lite mezcal skulle förbättra receptet. "Jag tänkte att vi skulle ha en mezcal del av tre till fem drinkar, men det gick rakt ut genom fönstret."

Sökningen efter äkthet

Strax efter att Mayahuel öppnade, vågade Ward sig ner till Oaxaca med skaparen av Del Maguey mezcal, Ron Cooper, och spritguruen Steve Olson. ”När jag gick på den första resan och såg en palenque (ett primitivt destilleri där mezcal görs) på en sluttning med en stillhet och ett hål i marken där du lagar agave, sa jag till mig själv: Du har hittat sanningen. ”

Ward blev ännu mer hängiven för att visa upp traditionella mexikanska sprit. "Phil fördjupade sig i kulturen av agave genom sina resor, vilket gjorde att han kunde prata och undervisa från förstahands erfarenhet," säger Misty Kalkofen, en Del Maguey-varumärkesambassadör och vinnare av en Spirited Award 2017 på Berättelser om cocktail. "Att ha en riktig förespråkare som kunde tala från hjärtat och var kunnig om andarna var instrumentell."

Dela passionen med gästerna

Men det fanns fortfarande en enorm inlärningskurva att övervinna. "Vårt mål var att inte bara erbjuda en otrolig cocktail och en fantastisk upplevelse utan också att utbilda våra gäster om de andar som finns tillgängliga för dem som de kanske aldrig tidigare har smakat," säger Justin Shapiro, som nu är partner och operationschef på Mayahuel.

Beslutet att kalla baren Mayahuel, ett namn lånat från den antika aztekiska gudinnan agave och fruktbarhet, ökade känslan av att upptäcka något rent. "Det handlade om att vara så äkta som möjligt", säger DeRossi. Den ansträngningen att vara äkta fångas också i rymdets utformning.

Cocktailbaren som hälsar dig frammanar en riktig men elegant mexikansk häll ner till de importerade brickorna. På övervåningen, där en unik portal mitt i matsalen låter dig titta på baren genom golvet, tas temat ännu längre. "Jag läste en artikel om tarantula-spindlar som gyger i agave och sprang med idén, designade den övervåningskronan så att den ser ut som en spindel och lägger till målat glasfönster i katedralen," säger DeRossi.

Lämna sitt märke

Mayahuel var en plats där bartendrar kunde lära sig mycket och få industrins trovärdighet. Dryck-menyn ändrades några gånger om året, och ganska snart bidrog barpersonalen till listan. Ward inrättade ett format som liknar D&C, där bartendrar skulle verkställa nya drycker. Inte överraskande, en vem är vem av bartendrar kom ut från Mayahuel. Bland dem var Karen Fu och Jeremy Oertel (Donna), Eryn Reece (D&C, The Wooly), Leanne Favre (Clover Club), Shannon Ponche (Leyenda), Amanda Elder och Chelsea Kaiser (Hälla band), Jordan Brower (The Wooly) och Kevin Denton (den nationella bartendern för Pernod Ricard), bland andra.

Baren kommer att komma ihåg för att höja kategorin agave sprit. "Jag hoppas att de som hade chansen att uppleva Mayahuel från första hand kommer att prata om det med generationerna av bartendrar och entusiaster som kommer", säger Kalkofen. "Det är en magisk plats som kommer att leva vidare i alla minnen som skapades där."


Titta på videon: Teotihuacán 2016, Restaurante Mayahuel.


Tidigare Artikel

Tricolor glass tårta

Nästa Artikel

Mitt första hemlagade bröd-OCH JAG KAN !!!